Habilidades para aprender en el siglo XXI

Esther Wojcicki

. Profesora y periodista

Periodista y profesora en Palo Alto High School (California, EEUU) durante más de 30 años, Esther Wojciki está considerada como una pionera mundial en el estudio de la alfabetización mediática aplicada a la educación. Desde 1984 dirige el programa más importante de educación mediática de EEUU. Junto a la creatividad, el pensamiento crítico y la colaboración, Wojciki reivindica la importancia de la comunicación como una de las principales habilidades que deben enseñarse en las escuelas para lograr un aprendizaje más significativo en el siglo XXI. Wojcicki es también un referente en la exploración de la relación entre educación y tecnología. Actualmente es vicepresidenta de la organización mundial de licencias Creative Commons y presidenta de la Fundación de amigos de Lurdes Mutola para la promoción de la educación de las niñas en Mozambique. Además, y entre otras posiciones, es consultora de la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza y colabora en diferentes medios de comunicación como la revista TIME.


Creando oportunidades

Esther Wojcicki

Periodista y profesora en Palo Alto High School (California, EEUU) durante más de 30 años, Esther Wojciki está considerada como una pionera mundial en el estudio de la alfabetización mediática aplicada a la educación. Desde 1984 dirige el programa más importante de educación mediática de EEUU. Junto a la creatividad, el pensamiento crítico y la colaboración, Wojciki reivindica la importancia de la comunicación como una de las principales habilidades que deben enseñarse en las escuelas para lograr un aprendizaje más significativo en el siglo XXI. Wojcicki es también un referente en la exploración de la relación entre educación y tecnología. Actualmente es vicepresidenta de la organización mundial de licencias Creative Commons y presidenta de la Fundación de amigos de Lurdes Mutola para la promoción de la educación de las niñas en Mozambique. Además, y entre otras posiciones, es consultora de la Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza y colabora en diferentes medios de comunicación como la revista TIME.


Creando Oportunidades

Transcripción

00:00
Esther Wojcicki. Crecí en lo que hoy en día consideraríamos pobreza, porque teníamos muy poco dinero y comprar comida era un problema. A los diez años, era bastante pequeña, decidí que la única manera de salir de esa situación era a través de la educación. No estoy segura de lo que me inspiró a pensar eso con diez años, pero yo leía mucho. No teníamos muchos juguetes, no nos íbamos de viaje a ningún sitio, así que yo iba a la biblioteca, eso era todo. Debí de leer algo que dijera que la educación era el camino correcto, así que se convirtió en mi meta, por eso me puse a trabajar tan pronto, con catorce años, pero empecé a trabajar en algo en lo que pensé que disfrutaría, sería buena lo que no deja de ser interesante. Empecé a trabajar de reportera para un periódico local, yo era chica para todo, no tenía nada de formación, pero tuve el descaro de ir y preguntar si necesitaban una ayudante. Me acuerdo perfectamente de cómo se miraban entre ellos, era un grupo de solo hombres, y dijeron: «Claro, necesitamos una ayudante, te pagaremos tres centavos por palabra», y dije: «De acuerdo, acepto». Ahorré suficiente dinero para poder ir a la universidad. Fue un reto, fue muy estresante, pero estaba decidida, tenía un objetivo, tener una carrera universitaria.

01:38
Paul Burke. ¿Por qué te apasiona tanto la educación?

Esther Wojcicki. Primero porque me salvó, me dio fuerza, me permitió hacer lo que quería en la vida. Después he viajado y he hecho muchas cosas. Así que mi objetivo es ayudar a que otras personas, otros niños vean el poder de la educación. De hecho, cuando pienso en la educación pienso en el empoderamiento, la educación es la clave del empoderamiento, porque aprendes cosas que pueden ayudarte a llevar una vida mejor. Así que mi objetivo es ayudar a que todo el mundo tenga esa oportunidad. Es decir, tengo cientos, incluso miles de alumnos que han tenido éxito, mucho éxito, y mi teoría es que han tenido éxito porque se sienten empoderados, sienten que pueden hacer todo lo que se propongan, así que si se les presentan obstáculos, cualquier tipo de fracaso, no importa, lo vuelven a intentar, esa es la filosofía de mi clase. Si no escribes la historia bien la primera vez, bienvenido al club. Nadie escribe la historia bien la primera vez, se aprende cometiendo errores y repitiéndolo otra vez. Ese es mi objetivo, y esto se traslada a la vida en general.

02:53
Paul Burke. ¿Qué haces exactamente en tu clase que hace que los alumnos tengan la fuerza para llevar una vida más plena y productiva?

Esther Wojcicki. Son cuatro cosas principalmente. La primera es que les enseño comunicación, y para poder producir una publicación los estudiantes tienen que ser capaces de comunicarse, así que yo no interfiero. Es decir, ellos tienen que comunicarse de forma efectiva entre ellos para poder hacerlo. Así que la comunicación es una habilidad muy importante, y estas habilidades duran toda la vida. Si aprendes a comunicarte correctamente en el instituto, confía en mí, podrás comunicarte adecuadamente en la universidad y en la vida real. La segunda es la colaboración. No quieres que un niño lo haga todo solo, hay que enseñar a los niños a trabajar en equipo, tienes que poder trabajar con todo el mundo, te guste o no te guste esa persona, no me interesa que esa persona te guste o no. Ve a casa y pregúntale a tus padres cuántos compañeros de trabajo les caen bien, y si te dicen que les caen bien todos, te cambiaré de grupo, tendrás que trabajar con todo el mundo, porque es parte de la vida, todos van a estar ahí. ¿Te crees que estas personas van a desaparecer? se van a graduar contigo, van a estar ahí siempre. Así que la segunda es la colaboración, primero comunicación, luego colaboración y después pensamiento crítico. ¿Cómo enseño pensamiento crítico? Tienen que salir y recopilar información, eso es el periodismo, buscas fuentes primarias, descubres lo que está pasando en el mundo, eres reportero. Aunque estés escribiendo un artículo de opinión, tienes que encontrar opiniones que respalden ambos lados. Así que recopilas la información y después tienes que averiguar qué es lo más importante, ¿sabes lo difícil que resulta eso para la mayoría de la gente? Así que si tienes práctica con esto, si lo haces todos los días, todas las semanas, te vuelves muy bueno haciéndolo. Esa una de las cuatro cosas que les enseño, comunicación, colaboración, pensamiento crítico y la última es la creatividad. La creatividad es algo que tienes que practicar, así que cometen muchos errores, pero está bien, no me importa, solo vuelve a hacerlo, repítelo, sea lo que sea. Algunos de los errores creativos pueden parecer de locos, pero luego pueden resultar ser muy buenas ideas. Esas son las cuatro cosas principales, y son habilidades para toda la vida. TRICK es algo que elaboré junto con mis alumnos. TRICK quiere decir confianza, respeto, independencia, colaboración y amabilidad. Lo primero es la confianza, yo confío en mis alumnos, a veces demasiado, pero nunca me he arrepentido. Yo confío en que ellos saben lo que hacen, si llegan tarde a clase, asumo que tienen una buena razón. La mayoría de los niños quieren hacer las cosas bien, quieren que los acepten, quieren hacer un buen trabajo, esa es mi filosofía. Tenemos que darles la libertad de tener sus propias ideas y de pensar por ellos mismos. Una revolución en la educación es algo muy difícil de conseguir, pero es muy importante que lo hagamos y que lo logremos, y lo primero que hay que hacer es cambiar nuestro pensamiento acerca de la educación. Porque la educación actualmente es completamente diferente pero el sistema escolar no ha cambiado, y no ha cambiado porque la educación se sigue basando en discursos y en libros. A las personas las educan sentándolas en una clase, haciendo que escuchen a un profesor, tomando apuntes y haciendo exámenes, se considera educación. No se presta atención al hecho de que todos aprendemos con el móvil. Hace cientos de años la visión era que “yo el adulto soy el más listo y voy a enseñarte a ti a ser inteligente”. Mi visión actual es que esos niños son muy listos de forma innata, llevan utilizando dispositivos electrónicos mucho tiempo, démosles la oportunidad de ser creativos y de que utilicen la información que conocen de forma creativa. Eso no quiere decir que nos deshagamos de los discursos, yo creo que el ochenta por ciento del currículum debería basarse en discursos, de todo el sistema el ochenta por ciento, solo tenemos que cambiar ese veinte por ciento.

Paul Burke. ¿Y por qué no más?

Esther Wojcicki. Porque el sistema está tan arraigado en cómo se ha pasado de generación en generación, que es muy difícil de cambiar. Así que quiero trabajar con el sistema tal como es, y si podemos empezar por cambiar el veinte por ciento y vemos cómo funciona, quizá entonces podamos cambiar un treinta por ciento. Puede ser un cambio gradual. El cambio es algo muy difícil para las personas, para las culturas, para todos. Todos hablamos de cambio, pero nadie quiere llevarlo a cabo en realidad. Algunos de los descubrimientos más importantes de los últimos diez años los han llevado a cabo niños. ¿Has visto a los ganadores del Google Science Fair?

Paul Burke. No.

Esther Wojcicki. Pues me gustaría que todo el mundo se metiera en Internet y buscara los ganadores del Google Science Fair. Son chicos jóvenes entre trece y dieciocho años que han dado con soluciones a problemas mundiales. Démosles libertad, pueden utilizar ordenadores, pueden jugar en Kahn Academy, pueden programar, pueden escribir código, pueden tener un Makerspace donde pueden crear cosas… Cada parte del mundo tiene diferentes retos, los niños pueden ser parte de las soluciones, démosles una oportunidad, y con esa oportunidad podrán también aprender más. Es una mezcla del sistema antiguo y el nuevo, utilizas la tecnología para apoyar tu enseñanza. En vez de limitarte a dar discursos sobre la Guerra Civil en los Estados Unidos, por ejemplo, puedes pedir a los chicos que busquen en Internet cómo ha afectado la Guerra Civil al mundo actual, y cuando pregunten qué es la Guerra Civil, puedes pedirles que lo busquen en Internet, que investiguen y que busquen qué es la Guerra Civil y qué repercusiones ha tenido la Guerra Civil en la actualidad. Esa es la forma de enseñar historia, no como me la enseñaron a mí, con un libro con un montón de fechas y teniendo que memorizarlo todo, fechas, personas que para mí no significaban nada, hacer un examen… Yo era buena memorizando, así que sacaba sobresalientes, pero ya no me acuerdo de nada, de absolutamente nada, y a la mayoría de gente le pasa lo mismo, que no se acuerdan.

10:50
Paul Burke. ¿Cómo aplicas ese tipo de aprendizaje combinado en tu clase?

Esther Wojcicki. Mi forma de enseñar es un aprendizaje totalmente combinado, porque podría decir que el ochenta por ciento de las veces son los alumnos los que están al mando. El otro veinte por ciento de veces imparto yo el tema, o Rod, uno de mis compañeros, o uno de los profesores de escritura que tenemos, pero la mayoría del tiempo es aprendizaje autodirigido. Los niños trabajan en equipo, unos con otros y producen publicaciones. Hay una fecha de entrega cada tres semanas y cada tres semanas presentan un periódico de cuarenta y ocho páginas y tres secciones. Hay alrededor de doce tipos de publicaciones diferentes y entre seiscientos y setecientos alumnos participan, casi la mitad del cuerpo estudiantil de la Escuela de Secundaria de Palo Alto, publican un periódico que se llama The Campanile, también varias revistas, una de ellas es Verde, una revista de noticias, otra es C Magazine, que se centra en arte y entretenimiento, también está Viking, que es una revista de deportes, también está Agora, que se centra en asuntos exteriores, ahora acaban de empezar una revista sobre ciencias y otra sobre viajes. Además, todos los días se hace una retransmisión para todo el colegio, que se archiva en la página web de la escuela, además tenemos radio todos los días, si te interesa la radio, también tenemos una clase de producción de vídeo, por si te interesa hacer películas, también impartimos clase de diseño gráfico.

12:37
Paul Burke. ¿Por qué el aprendizaje colaborativo es tan importante para la educación?

Esther Wojcicki. Todas las investigaciones sobre la educación demuestran que aprendes más fuera del colegio, ¿lo sabías? El ochenta por ciento del aprendizaje se realiza fuera del colegio, eso demuestrainvestigación que se hizo hace años. Así que yo me pregunté qué pasaba fuera del colegio que no estaba pasando en el colegio. Lo principal es que hablas con tus amigos. De acuerdo, ¿qué tal si hablas con tus amigos en el colegio? Así seguro que aprendes, así que adelante, habla con ellos.

Paul Burke. Hablando de alfabetización mediática…Como decías antes, vivimos en la edad de Internet, donde cualquier información está al alcance de nuestros dedos. Hemos visto que no se puede confiar en toda la información que hay, a veces más bien se desinforma de manera intencionada. En este contexto, ¿cómo definirías la alfabetización mediática?

Esther Wojcicki. Yo defino la alfabetización mediática como no solo ser capaz de consumir la información de forma inteligente, sino también contribuir, ser un creador, no solo un consumidor. Me gustaría que todos los niños de los Estados Unidos y del mundo disfrutaran de formación en alfabetización mediática, para que pudieran entender qué fuentes son de fiar y en qué fuentes tienen que desconfiar. Yo creo que en el pasado, hace veinte años, todo lo que estaba impreso era creíble, ese es uno de los problemas, hoy en día tenemos que saber que todo lo que está en Internet es sospechoso hasta que se demuestre lo contrario. Así que si recibo una información del New York Times puedo confiar más en ella que si la sacara de otras fuentes de las que nunca he oído hablar. La gente ha de saber cuáles son las fuentes en las que puede confiar en su país. Al enseñar esto a los niños, les estás empoderando.

Esther Wojcicki habilidades para aprender a vivir en el Siglo veintiuno

“El periodismo debería incorporarse en el plan de estudios de todos los colegios del mundo. El siglo XXI, es el siglo de los medios de comunicación, ignorarlo es como ignorar la invención del automóvil al principio del siglo XX”

Esther Wojcicki

14:45
Paul Burke. ¿Debería esto ser un componente crítico en cualquier plan de estudios?

Esther Wojcicki. Sí. Debería estar presente en todas partes. Educación cívica debería impartirse en todos los institutos del mundo. Por ejemplo, cómo funciona el gobierno, cómo se ocupan los cargos, cómo funciona, y parte de ello debería ser la alfabetización mediática, porque es la comunicación entre el gobierno y el pueblo, pero también es la comunicación entre dos personas, hay que entenderlo. Hay que entender cómo funciona Facebook, Twitter, etcétera, y ahora mismo no estamos enseñando eso. De hecho, los teléfonos están prohibidos en los colegios. No solo no enseñamos cómo hacerlo, sino que además prohibimos los dispositivos, así que después del colegio los niños se van a casa y no saben cómo utilizar los dispositivos adecuadamente. Eso no es nada inteligente.

15:45
Paul Burke. ¿Podría introducirse el periodismo en el plan de estudios?

Esther Wojcicki. El periodismo debería incorporarse en el plan de estudios de todos los colegios del mundo. Es parte del siglo XXI, es el siglo de los medios de comunicación, ignorarlo es como ignorar la invención del automóvil al principio del siglo XX. Podríamos haber prohibido los automóviles, de hecho, no sé si lo sabes, había grupos de personas que querían prohibirlos, decían que eran muy peligrosos, que la gente podría matarse. Así que también podemos prohibir los teléfonos, decir que son muy peligrosos. Trastornan al mundo entero. Pero nunca acabaremos con el problema si no enseñamos a los niños a utilizarlos de forma inteligente, ética. Deberíamos empezar en las guarderías. ¿Cuándo es apropiado utilizar el teléfono, cuando vas a casa y te sientas a cenar con mamá y papá? No, ese no es el momento adecuado, es el momento de hablar con tus padres.

16:53
Paul Burke. ¿Qué tiene que aprender el periodismo de la educación, y qué tiene que aprender la educación del periodismo en tu opinión?

Esther Wojcicki. Yo diría que lo principal que tiene que aprender el periodismo de la educación es como no hacerlo. El periodismo debería aprender que la educación, enseñar, aprender, hacer, es en realidad la clave para que la gente lo entienda y lo haga. El periodismo está en el centro de todo, el periodismo es comunicación, y la comunicación es la clave para todo. Cómo nos comunicamos es la base de todo, las relaciones, por eso estamos aquí, por eso aprendemos a hablar.

17:48
Paul Burke. Estamos aquí, en el corazón de Silicon Valley, estamos hablando contigo, una innovadora en educación tecnológica. ¿Qué áreas de la educación tecnológica están cambiando, qué está cambiando en ese ámbito?

Esther Wojcicki. Están intentando incluir más inteligencia artificial. Eso quiere decir que un niño utiliza un ordenador, responde algunas preguntas al ordenador, y el ordenador puede enseñarles, aprende cuáles son sus errores y a continuación se actualiza y modifica lo que sea que estén aprendiendo y les puede dar una valoración, eso es muy interesante, divertido. Pero una de las cosas con las que tenemos que tener cuidado es que tampoco puedes hacer que los niños pasen horas y horas delante de un ordenador y esperar que aprendan. La educación es y siempre será una interacción entre personas. El profesor sigue teniendo que estar presente. El uso más efectivo de los ordenadores es cuando los niños tienen que colaborar. Así que dos niños utilicen un ordenador o que cada uno utilice un ordenador pero que luego paren y hablen acerca de lo que han hecho. Si es algo que no se puede aplicar, lo olvidarán.

Paul Burke. En esa misma línea, muchos padres, yo incluido, tengo un hijo de nueve y otro de once, somos conscientes de la sobreexposición de nuestros hijos a las tecnologías. Hemos hablado sobre ello, ¿cuál es tu opinión?

Esther Wojcicki. Yo creo que sí que están sobreexpuestos, porque nadie les enseña autocontrol. Lo que hemos hecho, en su lugar, ha sido prohibir los móviles, así que los padres dicen: «Ya no puedo más, te voy a quitar el teléfono», y van y le quitan el teléfono y ellos gritan, lloran, se ponen histéricos y al día siguiente les devuelven el teléfono. Eso no funciona. Debería haber un tiempo recomendado para que los niños utilicen el teléfono, debería haber aplicaciones específicas entre las que los padres podrían escoger para que sus hijos puedan jugar, y luego darles una hora para que escojan sus cosas y así compartir el espacio, ellos escogen algo y tú también. Pero tienen que saber las reglas, no pueden estar jugando con el teléfono todo el tiempo, porque se convierte en una adicción. Así que la pregunta es: ¿Cómo de efectiva fue la ley seca en los Estados Unidos? Si no tuvo tanto éxito, entonces prohibir los teléfonos no es una buena idea. ¿Cómo lidiamos con ello? Educamos a la gente sobre el impacto negativo del alcohol, no se puede tomar alcohol hasta los veintiún años, cuando lo hagas estas son las reglas, si bebes demasiado tendrás estos problemas. Es decir, tenemos que hacer el mismo tipo de cosas con el teléfono, y lo padres tienen que dejar de vigilar a sus hijos cada cinco minutos. Tenemos que controlar la tecnología, no dejar que la tecnología nos controle a nosotros. La educación preescolar, de los cero a los cinco años, es fundamental. Y tienen que recordar que, a pesar de que las personas de las que se ocupa no pueden hablar todavía, ni andar ni alimentarse solos, están aprendiendo, y puede que aprendan más rápido porque sobre los tres años ya recibirán algún tipo de dispositivo electrónico, incluso a los dos años a veces. Así que la educación preescolar es muy importante. Deberíamos centrarnos en eso y darle a la mayor cantidad de niños la oportunidad de tener una interacción social y, si están usando un dispositivo, que lo utilicen durante veinte minutos y después jueguen durante una hora. No se pueden utilizar esos dispositivos como si fueran niñeras, no es una buena idea. Lo siento. Demos a los niños algo de libertad, confiemos en ellos, démosles algo de control sobre lo que están aprendiendo, no tenemos que decirles qué hacer todo el tiempo, respetémoslos, respetemos su inteligencia. Lo juro, son muy inteligentes, incluso los que piensas que no lo son, son más inteligentes de lo que crees. Démosles la oportunidad de colaborar y de pensar y, después, tratémoslos con cariño, no pasa nada si se equivocan, no seamos crueles con ellos, tratemos a todo el mundo con cariño. Los niños están aprendiendo, y aprenden de ti,. Tú eres el modelo, el padre, el profesor, el administrador, tú eres el modelo, recuérdalo.